We’re extremely happy to have welcomed Tamara Shumarina from Kherson Puppet Theatre Ukraine to Worcester. Tamara has come to the UK on a cultural exchange, supported by The British Council, which should have begun in February 2024. However, two weeks ago, Tamara’s region in Kherson became under serious threat from Russian bombing and Tamara had to leave much sooner and make her way across Ukraine, into Hungary and then to the UK. Since arriving, Tamara has sat in on our rehearsals for Boy on the Roof, learned mask theatre skills and seen some of the ways we make theatre. Here, Tamara shares her experiences so far, including getting to grips with shopping.

1. How did it feel to come into the rehearsal room at Vamos Theatre?

ПЕРВОЕ ЧТО Я ПОЧУВСТВОВАЛА ВОЙДЯ В ЗАЛ ТЕАТРА - ЭТО НЕПЕРЕДАВАЕМЫЙ ЗАПАХ ТЕАТРА, ТАК ПАХНЕТ  СЦЕНА, ЗАЛ  ЭТО  ЗАПАХ ТЕАТРАЛЬНЫЙ . МНЕ ОЧЕНЬ ХОТЕЛОСЬ ПЛАКАТЬ, Я ДАВНО НЕ ЧУВСТВОВАЛА КАК ПАХНЕТ ТЕАТР. УЖЕ ПОЧТО ДВА ГОДА ИДЕТ ВОЙНА, РАШИСТЫ РАЗБОМБИЛИ КРЫШУ НАД СЦЕНОЙ, БВАЛИЛСЯ ПОТОЛОК В ЗАЛЕ И ВСЕ. , ТЕАТР НЕ РАБОТАЕТ.

The first thing I experienced when I entered the theatre was the indescribable smell of the theatre, the stage smells like that, the hall is a theatrical smell. I really wanted to cry, I hadn't felt the smell of the theatre for a long time. The war has been going on for two years, the Russians bombed the roof over the stage [of Kherson Puppet Theatre], the ceiling in the hall collapsed and that's it , the theatre is closed.

2. What have you learned so far?

Я ПРОСТО СЧАСТЛИВА , ЧТО ХУДОЖЕСТВЕННЫЙ РУКОВОДИТЕЛЬ И РЕЖИССЕР ТЕАТРА ВАНОСС ПРИГЛАСИЛА МЕНЯ  В ТЕАТР ГДЕ Я УЧУСЬ РАБОТАТЬ С МАСКОЙ.В НАШЕМ ТЕАТРЕ НЕТ  ТАКОГО НАПРАВЛЕНИЯ  РАБОТЫ С МАСКОЙ, МЫ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ ТЕАТР КУКОЛ. И Я ОЧЕНЬ МНОГО ПОЧЕРПНУЛА НА РЕПЕТИЦИЯХ НОВОГО ШОУ.Я ВИДЕЛА КАК ТЯЖЕЛО РАБОТАТЬ БЕЗ СЛОВ, РАССКАЗЫВАЯ ВСЕ СИТУАЦИИ ТЕЛОМ  , РУКАМИ, ЖЕСТАМИ. Я НЕ ПОНИМАЯ АНГЛИЙСКУЮ РЕЧЬ, ВСЕ ПОНИМАЛА.ХОЧУ СКАЗАТЬ  НАСКОЛЬКО ГРАМОТНАЯ РЕЖИССЕР РЕЙЧЕЛ САВАДЖ, ОНА НАСТОЛЬКО ВЕРНО ВЕЛА АКТЕРОВ ПО ДЕЙСТВИЮ, ЧТО ОНИ ОЧЕНЬ ПРОФЕССИОНАЛЬНО ВЫПОЛНЯЛИ ПОСТАВЛЕННЫЕ ЗАДАЧИ.

I am just happy that the Artistic Director of Vamos Theatre invited me to the theatre where I am learning to work with a mask. In our theatre there is no such direction of working with a mask, we are a professional puppet theatre and I have learned a lot from the rehearsals of the new show. I saw how hard it is to work without words, telling all the situations with my body, hands, gestures. I want to say how good the director Rachael is, she leads the actors through the action in such detail and they work professionally with the direction.


3. How have you found the UK so far?
МОИ ПОХОДЫ В СУПЕРМАРКЕТ, МНЕ КАЖЕТСЯ СТАНУТ АНЕКДОТАМИ В ГОРОДЕ. ВСЕ ЛЮДИ К КАКИМ Я ОБРАЩАЛАСЬ В МАРКЕТЕ БУДУТ РАССКАЗЫВАТЬ КАК УКРАИНКА НЕ ЗНАЯ ЯЗЫКА, ПОКУПАЛА КУРИНЫЕ ЯЙЦА. МНЕ ПОМОГЛА ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ ДЕВУШКА ,КОТОРОЙ Я ПЫТАЛАСЬ РАССКАЗАТЬ ХЛОПАЯ РУКАМИ КАК КРЫЛЬЯМИ, ЧТО Я ЧИКЕН И СНЕСЛА ЯЙЦО. ЭТО ДЕЙСТВИЕ ДЛИЛОСЬ НЕСКОЛЬКО МИНУТ ПОКА ДЕВУШКА ПОНЯЛА, ЧТО Я ХОЧУ. МЫ  ВМЕСТЕ ПОСМЕЯЛИСЬ И БЛАГОПОЛУЧНО КУПИЛА ЯЙЦА.
My trips to the supermarket, I think, will become jokes in the city. All the people I contacted in the market will tell you how a Ukrainian woman, not knowing the language, bought chicken eggs. I was helped by a charming girl, to whom I tried to tell by flapping my hands like wings that I was a chicken and laid an egg. This action lasted for a few minutes until the girl realized what I wanted. We laughed together and I happily bought the eggs.


4.What have you been experiencing outside the rehearsal room?
Я ОЧЕНЬ ПРИЗНАТЕЛЬНА МУЖУ РЕЙЧЕЛ , СТИВЕНУ / ОН УЧИТЕЛЬ  РИСОВАНИЯ В ШКОЛЕ, ЗА ТО ЧТО ОН ПРИГЛАСИЛ МЕНЯ В МАСТЕРСКУЮ ПО ИЗГОТОВЛЕНИЮ, СВОИМИ РУКАМИ,    СУВЕНИРОВ ИЗ СТЕКЛА. И ПРЕЛОЖИЛ МНЕ СДЕЛАТЬ ФЛАГ УКРАИНЫ. НАДЕЮСЬ ВСЕ ПОЙМУТ , ЧТО Я ЧУВСТВОВАЛА ГЛЯДЯ НА СТЕКЛЫШКИ  КАК БАРАН НА НОВЫЕ ВОРОТА. Я СТРАШНО РАССТРОИЛАСЬ ПОТОМУ ЧТО НИКОГДА ВИДЕЛА ЭТОТ ПРОЦЕСС, НО МОИ ДРУЗЬЯ МНЕ ПОМОГЛИ. НО САМОЕ ИНТЕРЕСНОЕ, ЧТО МНЕ ЭТО БЕЗУМНО ПОНРАВИЛОСЬ, И  СЛОЖИЛА КАРТИНКУ ВОЙНЫ В УКРАИНЕ. ЭТО НЕ ШЕДЕВР, НО ОЧЕНЬ ПОНЯТНЫЙ ВСЕМ . Я ДАЖЕ СЕБЯ ЗАУВАЖАЛА. СПАСИБО СТИВЕН.
I am very grateful to Rachael’s husband, Stephen - he is an art teacher at school - for inviting me to a workshop for making hand-made gifts out of glass. He suggested to me that I make a flag of Ukraine. I hope everyone will understand what I felt looking at the glass - like a ram at a new gate. I was terribly upset because I had never seen this process, but my friends helped me. The most interesting thing is that I really liked it, and put together a picture of the war in Ukraine. It's not a masterpiece, but it's very understandable to everyone. I respected myself for doing it. Thank you, Stephen.

Tamara will be working alongside Vamos Theatre for the next few months. For more about the connection between Vamos Theatre and Kherson Puppet Theatre, read Rachael's blog